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Bernar Venet - Les années conceptuelles 1966-1976 - MAMAC, Nice

Bernar Venet
Les années conceptuelles 1966-1976
MAMAC, Nice
12 octobre 2018 - 13 janvier 2019

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Pour la première fois, le MAMAC de Nice explore les années conceptuelles de Bernar Venet, entre 1966 et 1976, période charnière qui prend forme à Nice et se déploie aux Etats-Unis, durant laquelle il incorpore au champ artistique la pure abstraction des recherches scientifiques ainsi que l’objectivité et la rationalité des mathématiques.
Du 12 octobre 2018 au 13 janvier 2019, la Ville de Nice présente une exposition exceptionnelle Bernar Venet. Les années conceptuelles 1966-1976 au MAMAC.

Bernar Venet a entrepris, dès les années 1960, une radicalisation sans précédent de l’expérience artistique et de la production esthétique. Rebuté par les conventions ressassées de l’art français, fasciné par le formalisme américain et, surtout, Marcel Duchamp, il s’est imposé, à partir de 1970, comme l’un des chefs de file de l’art conceptuel. L’exposition propose pour la toute première fois d’explorer cette période insuffisamment connue de son travail, qui s’amorce à Nice pour trouver son déploiement aux Etats-Unis.

Conceptuelle, sculpturale et picturale, l’oeuvre de Bernar Venet se développe alors dans le sens d’une réflexion sur l’identité de l’art et les rapports entre expression artistique et savoir scientifique, associant l’incertitude, l’aléatoire et le désordre aux données mathématiques. Cette période très fructueuse pendant laquelle il fait entrer dans le champ de l’art, l’abstraction pure de la recherche scientifique, l’objectivité et rationalité des mathématiques, marque aussi les débuts d’une véritable approche pluridisciplinaire. Au contact des artistes de la Judson school, Bernar Venet, entreprend en effet un projet de ballet, organise des performances et conférences, qui offriront autant de prétextes au déploiement d’un programme d’événements associés avec différents acteurs du territoire.
Aux côtés de la présentation d’une centaine d’oeuvres, de nombreuses archives issues de la Venet Foundation viendront éclairer le processus créatif de l’artiste. L’exposition est envisagée comme un diptyque : tandis que le MAC Lyon organise une rétrospective de l’ensemble de son œuvre, le MAMAC propose une plongée dans ce moment spécifique et intense de sa pratique, qui a permis d’inscrire Bernar Venet parmi les grands artistes de la scène conceptuelle internationale des années 1960.

Photo : Bernar Venet dans son atelier à Nice en 1966 © Courtesy Studio de l’artiste, New York